The Moral Dimensions of Health

Pilot study by Maria Becker (Heidelberg), Svetha Ananth (Heidelberg) and Carina Kiemes (Darmstadt)

Morality plays an important role in everyday life and influences almost all areas of our society, e.g., politics, culture, religion, or education. When people are debating about controversial topics such as climate change, refugees or changes in law, they often refer to moral concepts such as freedom, equality, or charity (but also negative values such as guiltiness or prejudices) to emphasize their opinion and to demand something. Referring to moral concepts serves the purpose of validating the demand as intersubjectively accepted (cf. “jargon of presumption”, Felder 2018). The demand therefore requires no further explanation or justification, as in the following sentence, in which the word “security” is used to support a demand for a cap for refugees: “We should introduce an upper limit for refugees to ensure the security of German citizens.”

By moralizing practices, we mean strategies in which moral values are utilized for describing issues and the required actions. Vocabulary that refers to moral values (such as “freedom”, “security” or “credibility”) is used to enforce a demand that in this way appears inescapable.

In this article, we focus on the moral dimension of health. One could assume that in the domain of medicine and health, topics are rarely discussed with a moral perspective, as health is a sensitive topic and moral judgements are less expected. However, experience from the COVID-19 pandemic has shown that this assumption may be wrong, since in many public and private discourses moral values such as security, responsibility, or loyalty have shown to play a dominant role. Weiterlesen

CONFERENCE: „Debattieren, Opponieren, Protestieren“

internationale Studierendenkonferenz, 5.-6. Mai, Universität Bremen

Am Freitag, 5., und Samstag, 6. Mai, lädt der Arbeitskreis ThemaTalkers der Universität Bremen zu einer internationalen Studierendenkonferenz mit dem Thema „Debattieren, Opponieren, Protestieren“ ein. Diese widmet sich sprachlichen Praktiken des Widerspruchs aus interdisziplinärer Perspektive.
Teil der zweitägigen Online-Konferenz sind Vorträge von Erik Schröder (Universität Trier) und Lesley-Ann Kern (Universität Marburg) aus den Reihen der Forschungsgruppe Kontroverse Diskurse.
Erik Schröder hält am Freitag einen Vortrag mit dem Titel ›Wir‹ gegen ›die Anderen‹ – Potenziale einer Operationalisierung des kollektiven Identitätsbegriffs für die linguistische Diskursforschung. Darin stellt er den Diskurs um europäische (Des-)Integration als Identitätsdiskurs vor und veranschaulicht, wie die linguistische Diskursforschung, hier am Beispiel sprachlicher Widerspruchshandlungen, vom Identitätsbegriff profitieren kann.
Lesley-Ann Kern gibt am Samstag in ihrem Vortrag Praktiken des Widerspruchs in kontroversen Diskursen am Beispiel bioethischer Debatten einen Einblick in ihre Forschungstätigkeit. Ihr Vortrag zeigt auf, welch hohen Stellenwert Widerspruchspraktiken in kontroversen Diskursen zum Thema Bioethik und Biomedizin haben und wie mithilfe dieser Praktiken von den Diskursakteur:innen Wissen ausgehandelt wird.
Weiterführende Informationen zur Anmeldung sowie den anderen interessanten Vorträgen finden sich hier.